Viajar a Sri Lanka: Consejos, experiencia y alojamiento

 

En ocasiones, cuando nos planteamos viajar a un destino nuevo, como Sri Lanka, fuera de nuestro continente y por nuestra cuenta, de repente nos damos cuenta de que no tenemos ni la más mínima idea de como movernos, qué llevar o dónde es mejor encontrar un alojamiento.

Yo me considero una viajera empedernida, pero el no haber salido de Europa, me hizo dudar de mi sabiduría viajera y es que desconocía y desconozco tantas cosas de Asia, que este viaje no solo me ha proporcionado una nueva visión del mundo, si no que también me ha preparado para nuevos retos y me ha hecho tener una perspectiva más amplia de lo que significa prepararse para un nuevo viaje. A continuación podéis encontrar unos consejos que he resumido en los que se engloban los preparativos del viaje a Sri Lanka y la experiencia de viajar a un país asiático por primera vez.

VIAJAR A SRI LANKA: CONSEJOS Y PREPARATIVOS

El visado para viajar a Sri Lanka

Para viajar a Sri Lanka se necesita un visado de entrada y salida del país. Éste lo podéis conseguir fácilmente a través de la página web oficial: www.eta.gov.lk con un coste de alrededor de 30€. Se recomienda sacarlo al menos 10 días antes de viajar, aunque en caso de no haber podido hacerlo con anterioridad, también se puede realizar el trámite en el aeropuerto a la llegada, saliendo menos económico.

¿Qué llevar en un viaje a Sri Lanka?

En cuanto a los preparativos, imprescindible el repelente para mosquitos, ropa fresquita (aunque también de manga larga para protegerse de picaduras). No hay que olvidarse tampoco de la salud y el botiquín. Hay varias vacunas que deben ponerse antes de viajar: Hepatitis A, fiebre tifoidea y anti tetánica imprescindibles. Pero es recomendable asistir a Sanidad Exterior o Medicina Preventiva y consultar con los profesionales.

Como precaución, se aconseja beber siempre agua embotellada (o bien llevar pastillas potabilizadoras) e incluso lavarse los dientes con agua embotellada. Esto puede salvarte de molestias intestinales que pueden retrasarte en el viaje.

¿Necesito viajar a Sri Lanka con seguro de viaje?

Viajar con seguro de viaje es, junto con tener tus billetes de avión y tu alojamiento, lo siguiente más importante. El desarrollo en Sri Lanka a nivel sanitario no es para tirar cohetes y cuando estamos en territorio desconocido la sanidad puede ser muy cara o ineficiente. Así que sí, es necesario viajar con seguro.

Yo te recomiendo el seguro de IATI: Puedes contratarlo y revisar las condiciones haciendo click aquí  (o en la imagen). Además, por ir de parte del blog te llevas  un 5% de descuento (que se aplicará al final del proceso de contratación).

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¿Cuándo es la mejor época para viajar a Sri Lanka?

Los mejores meses para viajar a Sri Lanka son abril y septiembre, no obstante la temporada media (septiembre a noviembre) es también un buen momento a pesar de la probabilidad de lluvia.

¿Qué divisa se usa en Sri Lanka?

La Rupia de Sri Lanka es la moneda oficial. Lo más fácil es quizás cambiar un poco de dinero en el aeropuerto y el resto a la llegada al destino. Hay varios cajeros automáticos en las grandes ciudades y varios hoteles de precio medio hacen cambio de moneda en la capital. 

¿Qué compañías aéreas vuelan a Sri Lanka?

Para volar al país hay una cantidad considerable de aerolíneas, yo volé con Sri Lankan Airlines y aquí podéis leer mi experiencia a bordo en el vuelo de Londres a Colombo.

 

VIAJAR A SRI LANKA: EXPERIENCIA EN PRIMERA PERSONA. CURIOSIDADES

ℹ️ A modo de resumen, aquí podéis ver el itinerario completo del viaje de una semana por Sri Lanka y plan de ruta.

Mi experiencia en Sri Lanka ha sido maravillosa. He aprendido bastante sobre la cultura, cómo moverse y qué hacer y no hacer en cuanto a costumbres y tradiciones.

Sri Lanka es conocido por ser un país multicultural (debido a su legado colonial) y en el que conviven en paz varias religiones (budista, hinduista, musulmana, cristiana, etc) con mucho respeto.  

A pesar de su convulsa historia de invasiones y guerras, su población es humilde, mundana, muy respetuosa, amable y por encima de todo sonriente. A lo largo de mi viaje me di cuenta de que me encontraba cada día más y más a gusto y es que el ceilandés intenta que te sientas como en casa.

Sri Lanka lleva 9 años de paz tras una larga guerra civil y a pesar de estar pasando en estos momentos por una crisis política, la vida continúa siendo pacífica y en este tiempo se han modernizado bastante; no hay que emocionarse demasiado pues sigue siendo un país del tercer mundo, pero con varios avances que no tienen nada que envidiar a Europa por ejemplo. Varias cosas que me impresionaron al viajar por Sri Lanka fueron:

  • Influencia exterior (uno puede encontrar Mcdonalds, KFC, Burger King…)
  • Uber Tuk (es un formato de Uber que sirve tanto para coches como para tuk-tuks) ¡Esto es maravilloso!

  • Los negocios están al pie de la carretera. Es bonito de ver cómo los locales aprovechan cada oportunidad para poder salir adelante, los negocios de fruta, utensilios varios, comida y ropa están repartidos por las carreteras del país.

  • Cuando emprendes tu viaje por Sri Lanka te das cuenta de que tienen buenas carreteras. Yo no tenía muchas esperanzas con esto (literalmente éstos eran mis prejuicios de cómo debe ser o no un país del tercer mundo). Resulta que las carreteras de Sri Lanka están mejor que algunas comarcales de mi pueblo en León. El país está conectado por buenas carreteras entre grandes ciudades y zonas de importancia espiritual. A la mayoría de lugares se puede llegar en autobús, coche o tuk-tuk. Es impresionante el trabajo realizado aquí. En contraposición, ¡la conducción es una locura absoluta!
  • El aeropuerto internacional de Colombo está bastante bien. Las indicaciones son claras y es fácil ubicarse dentro de él. Hay varios lounge para poder descansar y una hilera de tiendas antes de pasar por los dos controles de seguridad previos a coger tu vuelo. A la llegada al país también encontrarás tiendas, pero no esperes mucho lujo aquí.
  • Tú viajas a Sri Lanka queriendo retratar cada momento y resulta que para los locales tú eres la novedad. En ocasiones la gente pide hacerse fotos con los turistas (algo totalmente nuevo para mí).
  • Las visitas a templos en Sri Lanka siempre deben hacerse descalzo. Además, siempre hay que taparse los hombros y rodillas, por lo que es aconsejable llevar algo de ropa en la mochila que te permita arroparte para poder descubrir los muchos templos.
  • El respeto a Buda es real: Está prohibido hacerse selfies con Buda o darle la espalda para posar en una fotografía. Los tatuajes con la imagen de Buda deben esconderse ya que no están muy bien vistos en general. En general, si ves una señal que prohiba hacer fotos, es muy aconsejable respetarla. En la mayoría de los espacios turísticos y religiosos del país se pueden sacar fotos, pero las autoridades son bastante estrictas si ven a alguien infringiendo la ley, por lo que para evitar sustos o el pago de multas, es mejor no arriesgarse.
  • Si tienes un drone tendrás que pedir permisos para volar en varios de los lugares más turísticos.
  • ¡Cuidado con los monos! Son adorables y todo el mundo quiere achucharlos pero hay que recordar que somos nosotros quienes invadimos su espacio y hay que dejar que ellos se sientan a gusto. Importante, no dejar ninguna mochila u objeto desatendido, enseguida se aproximan a ver qué es y llevárselo con ellos (por lo que puedes olvidarte de aquello que hayas traído contigo).

  • Comprar souvenirs en tu viaje a Sri Lanka no es tan sencillo: Sólo hay gente vendiendo souvenirs al finalizar dos de las atracciones más turísticas del país (Sigiriya y Polonnaruwa). En Colombo hay 3 tiendas principales donde encontrar souvenirs, claro que algunas son más económicas que otras, en orden de barato a caro estas son las mejores (Odel, Laksala, Majestic City).

VIAJAR A SRI LANKA: CONSEJOS DE ALOJAMIENTO: DÓNDE DORMIR

Dónde dormir en Colombo: CINNAMON GRAND COLOMBO

Alojarse en Colombo tiene la ventaja de poder elegir entre una gran variedad de alojamientos y precios. Además si te desplazas a la parte centro norte de Sri Lanka (zona Habarana – Triángulo Cultural) también podrás encontrar una oferta variada, ya no tanto por el número de alojamientos sino por la variedad de precios en los distintos alojamientos de la zona. Los precios para dormir en ambas zonas de Sri Lanka oscilan entre los 20€ y los 100€ habitación/noche.

Si lo que buscas es lujo asiático, la recomendación es clara, los hoteles Cinnamon ofrecen al turista una estancia de ensueño, con un mix de decoración entre lo tradicional y moderno y con una gastronomía exquisita, que mezcla la cocina tradicional, con platos atrevidos y sabores muy variados. Además muchos de estos hoteles están localizados en puntos turísticos importantes en toda la isla.

Durante mi estancia en Sri Lanka, tuve la oportunidad de alojarme en dos de ellos:

Cinnamon Grand Colombo con alrededor de 500 habitaciones es una de las mejores opciones de lujo en la capital (110€  por noche/habitación). El servicio es muy bueno, cambian divisa y hasta te dan una bebida de bienvenida. Esto en Europa probablemente no lo encontrarías por menos de 500€.

El hotel contiene 14 restaurantes de cocinas variadas (toda la comida está verdaderamente buena). Además hay una pastelería dentro del hotel que es famosa en todo Colombo. 

Como curiosidad, podría comentaros que el hotel ha servido como escenario para varias películas. Cuenta también con una piscina de exterior y un spa para los clientes.

Las habitaciones son amplias, con decoración colorida. No faltan las botellas de agua y una cesta de dulces de bienvenida que es lo más.

El Gran Colombo conecta con un centro comercial, el cual forma parte de la propia cadena hotelera. Además, la cadena Cinnamon cuida del patrimonio de la ciudad, ayudando a mantener algunos de los templos más importantes de la capital, como el Seema Malaka.

Dónde dormir en Habarana: CINNAMON LODGE HABARANA

Cinnamon Lodge Habarana fue sin dudarlo el mejor alojamiento del viaje a Sri Lanka. Con alrededor de 140 habitaciones (90€ noche/habitación) localizadas en lujosas casas a las que no les falta detalle, este hotel es la definición de lujo por excelencia.

La maravillosa atención del personal, las instalaciones, la ubicación absolutamente estratégica en un punto intermedio entre los 3 puntos turísticos más importantes de la zona centro norte de Sri Lanka y su comida con platos elaborados a partir de productos de la propia huerta del hotel, hacen de este sitio un lugar maravilloso.

 

El hotel te permite reservar las diferentes excursiones a parques nacionales y monumentos de la zona. Tiene instalaciones de spa y zonas para celebrar cenas de grupo privadas.

Además, la cadena cuenta con un área diseñada donde puedes alojarte en casitas al estilo de las tradicionales aldeas de Sri Lanka, llamado Habarana Village by Cinnamon. Aunque las habitaciones son más sencillas no por ello dejan de tener encanto. Los precios son algo inferiores también (74€  noche/habitación).

 

 

¿Has estado o estás planeando viajar a Sri Lanka? ¿Qué hotel puedes recomendar en Sri Lanka? ¿Te has alojado alguna vez en algún hotel de la cadena Cinnamon?

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