CONSEJOS PARA VIAJAR A NUEVA ZELANDA

 

Todo lo que necesitas para ir de camping

 

Has oído hablar maravillas de Nueva Zelanda y te has decidido a viajar por este país con una tienda de campaña en lugar de una autocaravana… ¿estás seguro? ¿estás preparado para la acampada? Nosotros decidimos lanzarnos a la aventura y en más de una ocasión lo pasamos “mal”, ya fuese por desconocimiento de ciertas cosas o por no haber tenido en cuenta unas cuantas otras.

Como no queremos que te pase a ti lo mismo, te contamos los errores que cometimos y cómo evitarlos y además te damos algunos consejos para que puedas disfrutar al máximo tu viaje.

 

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Cómo y dónde alquilar un coche, buscar sitios donde acampar, dónde aprovisionarse y muchos otros tips para que le saques el mayor partido a tu viaje a Nueva Zelanda

 

CONSEJOS PARA UN ROAD TRIP EN NUEVA ZELANDA: 

La mejor forma de descubrir el país es conseguir un medio de transporte propio y conducir por las innumerables carreteras que atraviesan estas dos islas. De hecho, muchas veces lo bonito no es el destino, si no el camino en sí mismo. ¡Seguro que te detendrás en innumerables lugares al lado de la carretera para maravillarte del paisaje y tomar unas fotos impresionantes!

En cualquier caso, a la hora de conducir por Nueva Zelanda, no sólo has de tener en cuenta que se conduce por la izquierda (ains, la influencia británica…), sino que además harías bien en leer estos consejos para que tu road trip sea un éxito. Te contamos nuestra experiencia con el alquiler de coche, la conducción, la compra, las gasolineras, las visitas y paradas y el ahorro a tope.

 

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Clima, conducción y distancias en Nueva Zelanda:

 

  • El clima por lo general es frío, incluso en verano. Y no es de extrañar estando tan cerca del polo sur y rodeado de océano. La ropa de abrigo es totalmente necesaria, en las zonas montañosas y en prácticamente toda la isla Sur. La isla Norte tiene un clima más moderado, pero aun así las temperaturas pueden descender rápidamente por lo que no puedes confiarte nunca.
  • Las condiciones meteorológicas son muy volátiles e impredecibles. En un mismo día puede estar soleado, nublarse y llover a cántaros, aparecer niebla y más tarde volver a salir el sol. De los 20 días que estuvimos, tuvimos unos 6 o 7 días con un tiempo horrible (y eso que viajamos en Marzo) que nos obligaron a modificar nuestros planes sobre la marcha. Cuanto más preparados estemos, mejor podremos adaptar nuestros planes al tiempo que haga.
  • Las distancias por carretera son mayores de lo que parecen. Y es que la mayoría de carreteras no llegarían a carreteras nacionales en España, así que hay que ir a velocidades moderadas. También es fácil encontrar tramos que pasan de doble sentido a un único sentido (en especial cuando hay un puente). Por todo ello, a la hora de calcular el tiempo que cuesta llegar de un lugar a otro es mejor hacerlo a la alza: 100 km se recorren en una hora y media aproximadamente.

 

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Ahorrar costes durante tu viaje a Nueva Zelanda:

 

  • Es importante llenar el depósito de gasolina en los pueblos grandes. Aunque el precio no nos parezca el mejor, es muy probable que se encarezca a medida que nos metemos en zonas más despobladas donde las gasolineras escasean. Esto es particularmente cierto en la isla Sur y en general en las inmediaciones de los parques naturales.
  • Es un país caro. Podría decirse que los precios de las cosas están al nivel de España, aunque lo más apropiado seria decir que están al nivel de países del norte de Europa. Aunque podemos encontrar tiendas baratas, ofertas e incluso menús del día, al moverte por las zonas más turísticas o más aisladas del país los precios habitualmente serán caros.
  • Hacer bien la compra en el supermercado nos puede llevar a ahorrar bastante tiempo y dinero. Hay varios supermercados donde los precios de los productos son ligeramente más baratos y siempre tienen productos de oferta (nuestro favorito es la cadena PAK’n SAVE, que además incluía descuentos para gasolina y muchas veces tenían wifi gratis). También es importante intentar llenar nuestra despensa al máximo y preparar la lista de la compra previamente para no perder el tiempo en el súper o tener que estar parando todos los días a comprar.

 

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  • La mayoría de atracciones naturales son gratuitas, sin embargo las de pago son excesivamente caras. Y no sólo las que supongan algún tipo de transporte o alquiler (ferrys, botes, kayaks), también otras como Hobbiton (zasca! 75 dólares por ser un hobbit durante una hora!) o las aldeas maorís de Rotorua. Otras atracciones naturales son pagando también (como los parque geotermales de Rotorua o las zonas de pingüinos en Dunedin), aunque por lo general todo lo relacionado con parques naturales o el DOC suele ser gratuito (y eso es gran parte del país).

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Alojamiento en Nueva Zelanda:

 

  • Aunque prácticamente todos los días nos quedamos de camping, hubo un par de ocasiones en las que nos alojamos en sitios calientes. Es importante revisar la disponibilidad de alojamiento en ciudades o pueblos más grandes. Puede parecer una paradoja, pero el alojamiento en Nueva Zelanda parece escasear, mientras que el turismo está en pleno auge. Nos pasó varias veces que al llegar a una ciudad encontrábamos todo totalmente reservado y acabamos en algún pueblo a 40-50 km de distancia. En ambos casos coincidió que había un evento en la ciudad y se había disparado la demanda de alojamiento. Si el final del día termina en una ciudad o pueblo grande, vale la pena reservar con antelación.

 

Alquilar un coche en Nueva Zelanda:

 

  • Alquilar un coche en Nueva Zelanda. Antes de escoger esta opción valoramos otras como la compra de un vehículo para luego revenderlo, alquilar una campervan, relocation, hacer autostop… Finalmente nos decidimos por alquilar un coche grande (éramos 6) donde entrasen las mochilas y las cosas para acampar, ya que era la mejor opción que nos daba transporte más barato que una campervan pero independencia total a la hora de movernos, sin los quebraderos de cabeza de una compra – venta y sin los compromisos de tiempo del relocation.

La empresa que escogimos para el alquiler es Jucy, y lo que nos llevó a su elección fue básicamente su precio. Hay que tener en cuenta que íbamos a cruzar las dos islas y dejar el coche en la isla sur incrementa el precio del alquiler…

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  • Cruzar de la isla norte a la isla sur en ferry: de Wellington a Picton. Hay varias opciones con las que hacer el trayecto, pero nosotros seleccionamos la empresa Interislander, porque tiene mucha variedad de horarios y eran más baratos.

 

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CONSEJOS SOBRE TREKKINGS Y PARQUES NATURALES EN NUEVA ZELANDA

Sin duda uno de los grandes atractivos de Nueva Zelanda es su naturaleza y variedad de paisajes. La mayoría de ellos se encuentran dentro de los Parques Naturales que gestiona el DOC (Departamento de Conservación) y ofrecen gran cantidad de trekkings que van desde los 10 minutos hasta varias horas en todos los niveles de dificultad.

Las Grandes Rutas (GR o Great Walks) son trekkings de varios días a través de los lugares más impresionantes del país y en los que se duerme en refugios o zonas de acampada habilitadas por el DOC. Las instalaciones de que dispone el DOC en cada una de ellas depende de si es temporada alta, desde Noviembre a Abril, o baja (las instalaciones serán básicas). También el precio variara en función de la temporada (¡en algunos casos de forma espectacular!)

 

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He aquí algunos consejos e información a tener en cuenta para disfrutar este paraíso de la naturaleza y el senderismo:

 

Revisar la información de los parques naturales y las Grandes Rutas. Tenemos 13 Parques Naturales en todo el país, 3 en la isla Norte y 10 en la isla Sur. Así mismo, tenemos 9 Grandes Rutas, la mayoría enmarcadas dentro de algún parque natural. La principal fuente de información a la hora de preparar nuestra visita/trekking es la web del DOC: http://www.doc.govt.nz/. En la sección “parks & recreation” se puede consultar la información y descargar los folletos (se pueden comprar/coger en los visitor centre y en algunos i-site cercanos). En algunos casos incluso se puede consultar el estado de las sendas de los trekkings y si están abiertas/cerradas en función de la época del año.

 

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Comprobar la previsión meteorológica. Es importante chequear las condiciones meteorológicas antes de iniciar cualquier trekking. En el caso de Nueva Zelanda muchos de sus parques naturales se encuentran en zonas montañosas, haciendo que las condiciones climatológicas adversas pueden imposibilitar por completo la excursión planeada. En la web http://www.metservice.com, una de las webs meteorológicas más importantes del país, podremos comprobar no sólo la lluvia y nieve sino también la fuerza del viento (importante por ejemplo si queremos hacer rutas en alta montaña). Comprobar la predicción meteorológica puede ahorrarnos realizar unos cuantos kilómetros y permitir replanificar nuestro itinerario de ser necesario.

Ir con el equipamiento y ropa adecuada para cada trekking. No es lo mismo hacer un trekking en el montañoso parque Tongariro que en las calas de arena de Abel Tasman. Es importante ir bien equipado para no tener ninguna sorpresa. Si las condiciones meteorológicas no acompañan y aun así decidimos seguir adelante con nuestro trekking, habrá que evaluar si realmente merece la pena y si vamos preparados para el mal tiempo. Ante la duda lo mejor es consultar con los Rangers del visitor center.

 

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Comprobar otros aspectos del trekking. Varios lugares del país ofrecen una mejor visita dependiendo de diversos factores. Por ejemplo, es importante revisar las mareas en el parque Abel Tasman (hay un paso en el Coast Track que sólo se puede realizar con la marea baja) y también en las Pancakes Rocks (mucho más impresionantes con marea alta). También es importante revisar el riesgo de avalanchas y desbordamientos en determinadas épocas del año. De nuevo podemos encontrar esta información en la web de metservice y el DOC. En otros trekkings los paisajes son mejores a determinadas horas del día (por ejemplo, la luz en los fiordos del oeste cambia el paisaje por completo dependiendo de la hora del día).

 

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Comprobar disponibilidad, reservas y horarios. En algún trekkings concretos es importante reservar de antemano o estar a primera hora en el visitor center para poder realizarlo. En el caso de las Grandes Rutas es muy importante, pues tendremos que reservar sitio para dormir durante la ruta y las plazas son limitadas durante la temporada alta. La reserva se puede realizar en algunos i-sites y desde internet (muchos i-sites disponen de pcs con conexión para poder realizarlo).

 

CONSEJOS PARA LA ACAMPADA EN NUEVA ZELANDA

Tras haber tenido una muy buena experiencia haciendo acampada en Islandia, nos pareció que lo más económico y la forma de disfrutar más de la naturaleza seria repetir de nuevo acampando en Nueva Zelanda. Sin embargo no fue tan fácil como parecía (y tampoco vimos en ningún lado información que nos dijese lo contrario), así que aquí van algunos consejos que nos habrían venido de perlas si los hubiésemos visto en su momento:

Nada más llegar al aeropuerto hay que pasar el control de bioseguridad. ¿Qué supone esto? A parte de revisar toda la comida que metáis en el país, chequearán todo el equipo de acampada que traigáis con vosotros en busca de tierra/plantas/restos que puedan suponer una amenaza para la biodiversidad autóctona. En nuestro caso, pese a haber limpiado la tienda antes de ir, nos requisaron la tienda durante un tiempo para poder inspeccionarla y limpiarla antes de entrar al país.

 

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Comprar material para acampada al llegar a Nueva Zelanda. Habiendo tanto turismo de camping, es relativamente sencillo comprar artículos de acampada. En nuestro caso compramos varias cosas en The Warehouse: un fogón, bombonas de gas y varias esterillas. También existen tiendas de segunda mano, como las que regenta la Salvation Army que son bastante baratas. Además suele haber una zona en los hostels donde los viajeros abandonan los artículos de acampada que no se van a llevar a casa al finalizar su viaje (bombonas de gas medio vacías, cazos, sartenes y otros útiles de cocina) y que podemos reutilizar.

 

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La acampada libre no existe en Nueva Zelanda. Es decir, no podemos montar nuestra tienda en cualquier lugar. Tampoco se puede dormir en el coche/autocaravana aparcado en cualquier sitio. Hay que ir siempre a una zona de acampada o plaza de aparcamiento habilitada para ese fin, si no corremos el riesgo de que nos multen. ¡Cuidado! Esto ha cambiado en los últimos años, así que no os fieis de lo que os diga el amigo que estuvo hace 4 o 5 años. La acampada no es libre (¡esto no es Islandia!)

 

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Los lugares gratuitos para acampar no abundan, más bien escasean. Y ojo que decimos los lugares de acampada, no los lugares para pasar la noche en coche/autocaravana. Es importante tenerlos localizados, pero tampoco vale la pena obsesionarse con ellos. Normalmente están alejados de las carreteras/rutas principales y las instalaciones son muy básicas (letrinas, agua) o inexistentes. Hay que valorar si vale la pena llegar hasta ellos gastando más gasolina o hay algún lugar de acampada barato cercano (5$ – 10$)

Los lugares de acampada de Nueva Zelanda gestionados por el DOC suelen ser los mejores en relación calidad/precio. Suele haber una caseta o marquesina donde se puede recoger la etiqueta para marcar nuestra tienda/coche, un sobre de plástico para poner el dinero y un buzón para dejarlo. El personal del DOC/Rangers pasan una o dos veces al día a recoger el pago. Así que OJO con hacer la españolada :D

 

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Usar una aplicación para el móvil para encontrar dónde acampar en Nueva Zelanda. Hay varias aplicaciones para móvil que indican los lugares de acampada, sitios para pasar la noche en coche/autocaravana y campings. Nosotros recomendamos usar la aplicación de “Official Camping NZ” de Rankers of Aotearoa, que podéis descargar de forma gratuita en el móvil. También podéis consultar su web, https://www.rankers.co.nz/. ¡Otras aplicaciones nos llevaron a confundirnos varias veces durante los primeros días, lo que nos hizo perder mucho tiempo y dinero! “Wikicamps”, te odiamos (no sabemos si es porque no actualizaron la aplicación o por qué, pero la información -repito, PARA ACAMPADA – es totalmente errónea. No así, al parecer, para ir con autocaravana)

 

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Tener identificadas las zonas de acampada. Especialmente las cercanas a la zona en la que vaya a terminar el día y tener una alternativa por si acaso no se encuentra el sitio, está lleno o no es lo que parecía. Nosotros perdimos mucho tiempo yendo a sitios donde finalmente no nos quedábamos y la presión de estar anocheciendo y no saber dónde vas a pasar la noche no es agradable. Más de una vez tuvimos que conducir varias horas más hasta llegar al sitio donde finalmente nos quedamos.

Intentar llegar antes del anochecer. Al llegar con luz se hace mucho más fácil levantar las tiendas, la organización en general y, sobre todo, encontrar el lugar. Esto implica que no se pueden aprovechar las horas de oscuridad para conducir y hay que intentar aprovechar las horas de luz desde el amanecer hasta el anochecer.

Montar la tienda en zonas a refugio del viento y la lluvia. Los mejores sitios suelen ser cerca de los árboles (de haberlos). ¡Las condiciones climatológicas pueden cambiar bruscamente de un momento a otro y es mejor ser precavido! Muchas veces los lugares de acampada son grandes y vale la pena echar un vistazo previo a toda la zona para elegir el lugar óptimo donde levantar las tiendas.

Prepárate para la dieta del campista. Es complicado comer comida elaborada en medio de la naturaleza, así que prepárate para tomar sopas, sándwiches, pasta, galletas y patatas fritas día si día no. Al final, tras tantos días comiendo “mal”, intentábamos comprar también algo de fruta o darnos pequeños caprichos en forma de sushi, salmón o bistecs de ternera (¡solo una fue una vez pero fue maravilloso!)

 

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¡Disfruta! Porque lo mejor de estar de acampada es que duermes bajo un techo de estrellas y con un poco de suerte puede que la señora aurora australis se pase a saludar :D

 

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¿Has viajado a Nueva Zelanda y tienes más consejos para conducir, acampar o alguna otra cosa? ¡Cuéntanoslos!

 

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